nightcity

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » nightcity » Батори-Холл » Гостиная


Гостиная

Сообщений 31 страница 60 из 146

31

-По-го-во-рить? - с изрядной долей сарказма переспросил вампир, - Ну... Входи, раз пришла.
Распахнув дверь, Джед пропустил было охотницу впереди себя, но в последний момент, когда девушка, не слишком-то хотевшая оставлять за спиной незнакомого вампира, уже собиралась пройти в холл, ухмыльнулся и скользнул в помещение первым, бросив на ходу:
- Закроешь дверь, ладно? Или... - в очередной усмешке сверкнули клыки, - если думаешь, что твои... коллеги (вампир явно хотел произнести какое-то другое слово), решив что ты в опасности, могут вынести нам дверь, лучше оставь её открытой. Неохота, знаешь ли, с ремонтом маяться...
Проводив Мардж до гостиной, вампир сделал неопределённый жест:
- Располагайся. Бар там. Я доложу королеве...

0

32

Спускаясь по лестнице вместе с Джедом, Францеска, явно озабоченная столь неожиданным визитом, попросила спутника не молчать на переговорах, обосновав это тем, что мнение Джеда на сей раз ей хотелось бы слышать до того, как переговоры будут закончены.
Вскоре Францеска вошла в гостиную. Одежда ее была подчеркнуто домашняя - джинсы и большая рубашка, небрежно завязанная на поясе, - волосы прихвачены лентой, а на лице было непередаваемое выражение, явственно показывавшее, что она не то, чтобы не рада гостям, но их визит несколько несвоевремен. Примерно то же читалось и впрохладно-вежливом тоне Фран, когда она произнесла:

- Вы хотели поговорить? Я слушаю вас, - и так же почеркнуто вежливо и крайне внимательно уставилась на Мардж.

0

33

-Хм, -подумала Мардж, изо всвех сил стараясь спрятать совершенно неуместную сейчас улыбку, - А где же радостные овации, улыбки и поднос с чаем, если у нас всё так по-домашнему? Только маски ещё не хватает на лице. Помидорной, например.
Прогнав ненужные мысли, Мардж решила, что предложение располагаться никто не отменял и устроилась в уютном (не заснуть бы) кресле, стоявшем так, что ей было видно и аллею за окном и входную дверь. Разглядывая досадливо поморщившуюся от её самоуправства хозяйку дома, Мардж раздумывала, что ей рассказать, а что пока лучше оставить при себе.
-Сегодня у меня была очень содержательная беседа с главой клана Каинос. Вы догадываетесь, зачем я здесь?

0

34

- Затем, что они, вероятно, любезно сообщили вам, что мы суть корень всех зол несчастного Дэд-энда, - Джед лучезарно улыбнулся - настолько лучезарно, что не ответить на эту улыбку мог только законченный мизантроп, - Или я ошибаюсь?

0

35

- Неужели, только, чтоб выслушать мои догадки? - искренне изумилась Фран, откидываясь на спинку стула, словно в попытке получше рассмотреть такое замечательное явление, как охотник на вампиров, явившийся в дом этих самых вампиров для игры в загадки и отгадки. - Я была бы крайне польщена, но, боюсь, что цель вашего визита не этим не исчерпывается... И я даже не могу предположить, зачем вы здесь. Если только... Насколько я понимаю, раз уж я вижу вас во плоти и добром здравии, вы о чем-то договорились с Каинос. Возможно, вашей целью является достижение какой-то договоренности и со мной?

0

36

Мардж с интересом ознакомилась с широкой улыбкой, подумав, что этот Джед МакКинли скорее всего стал вампиром совсем недавно. Слишком человеческой ещё оставалась мимика и реакции. Надо будет проверить по базе данных, кем ты был, когда ещё был жив, Джед. И ещё интересно, что связывает аристократку и столь молодого вампира, стоящего на самой низкой ступени их социальной лестницы. Пока... Мардж забросила ногу на ногу и так же внимательно присмотрелась к хозяйке дома.
- Вы правы. Игра в шарады меня интересует сейчас меньше всего. А больше всего - так называемые "крысы". Ваш... -Мардж сделала паузу, подыскивая подходящее слово, - друг отчасти прав. Каинос действительно любезно проинформировали нас, что нашествие бесхозных "крыс" началось сравнительно недавно. И намекнули, что ваш неожиданный приезд в Город наводит их на мысли о существовании определённой связи между этими двумя событиями. Поэтому я не буду ходить вокруг да около и спрошу прямо: Что вам нужно в этом городе и какое отношение вы имеете к нашествию "крыс"?  Мы всё равно  так или иначе выясним интересующие нас подробности, но мне интересно услышать и вашу версию происходящего здесь.  И этот клан, Каинос... Почему им так не нравится ваше появление? Ведь реальной конкуренции вы им пока составить не можете...
Мардж откинулась на спинку кресла, ожидая реакции вампиров.

0

37

Неизвестно, какой реакции ожидала охотница, но дождалась ещё одного подтверждения "человечности" Джеда: посмотрев на свою королеву, как он её назвал, вампир иронично приподнял бровь, словно хотел сказать что-то в стиле: "Ну, вот видишь?"
Впрочем, развивать тему "я же говорил" Джед не собирался. Скрестив руки на груди, он обернулся к Мардж и спокойно, без вызова произнёс:
- Вообще-то, О`Лири, мы намеревались здесь жить. Наше появление в городе связано с активизацией крыс примерно в той же мере, в которой маринованые огурцы связаны с раком лёгких. Что же до Каинос... Да, мы им не нравимся. А вы нравитесь? И мы, и вы явно изменяем их сложившийся привычный уклад жизни. Мы - перемены, а старики перемен не любят. Впрочем... - вампир усмехнулся, - я, кажется, говорю не в свою очередь...

0

38

Несмотря на заявление Джеда, что он говорит не в свою очередь, было заметно, что Францеска довольна ее речью. Пожалуй, наметанный взгляд мог бы заметить, что это удовольствие даже несколько выставляется напоказ. Фран, чуть приподняв левую бровь, вопросительно взглянула на посетительницу, ожидая ее ответа и, кажется, не собираясь ничего добавлять от себя. Не понятно было - то ли она настолько удовлетворена словами Джеда, то ли просто желает вызвать О'Лири на более откровенные высказывания...

0

39

На этот раз Мардж даже не пыталась спрятать ироничную улыбку. Сценка, которая развёртывалась перед её глазами много говорила не только о тех, кто принимал в ней участие. Теперь намного яснее проступил и характер отношений между этими двумя.
-Им настолько не нравятся перемены, что они готовы пойти на компромисс даже с нами? Неужели двое вампиров, которые собрались здесь "просто жить", представляют для них большую угрозу, чем наша организация? И вам, конечно же, не известно, что за личность стоит за нападениями "крыс" становящимися всё более частыми и хорошо организованными?

0

40

Францеска тяжело вздохнула, на лице вампирши отразилось бесконечное терпение, когда она взглянула на смертную:
- Уважаемая мисс О'Лири, - неспешно начала Фран. - Мы прибыли в город вчера вечером... Поверьте, - голос вампирши звучал бы умоляюще, если бы в ее тоне не проглядывала так явственно ирония - я не могу судить о побудительных мотивах Каинос. И я соврешенно не в курсе этих проблем с "крысами". Да, мы заключили договор с частью из них. Я говорю об этом совершенно открыто - вскоре вы и сами об этом узнали бы, я уверена. И теперь, если какие-то проблемы возникнут снова, я буду в курсе. Но пока что - вампирша с совершенно искренним видом развела руками, - простите, я не могу ответить на ваши вопросы так, как вам бы хотелось.

0

41

- Отвечать по порядку? - хмыкнул Джед, коротко покосившись на Францеску, - Хорошо, попробую...
Вампир побарабанил пальцами по плечу, мотнул головой, стряхивая с глаз чёлку и серьёзно, без улыбки посмотрел на охотницу:
- Первое: если они пришли с этим к вам, значит настолько, и коль скоро нам кажется это странным, значит мы просто не до конца информированы. Второе: смотри пункт один. Мы - и вы - не знаем, чем они руководствуются, давай-ка исходить из этого. Может, боятся, что мы поссоримся с вами, а вы пойдёте чесать всех под одну гребёнку, вот и решили заранее от нас откреститься, а ещё лучше - натравить на нас вас. Двух зайцев одним ударом: и вы при деле, и нас нет. - Вампир позволил себе чуть улыбнуться, затем снова стал серьёзным, - Третье... Мы в городе со вчерашнего вечера. За это время мы успели встретиться с представителями Каинос, которые... - секунду Джед искал слова, чтобы обойти, как показалось Мардж, какой-то неприятный момент или неправильное слово, но тотчас справился с заминкой, - довольно-таки жёстко определили свою позицию по отношению к нам. С моей точки зрения, это были угрозы. Они, как и вы, винили нас, приезжих, в тех проблемах, которые были здесь до нас. А вот прежде, чем я скажу что-то ещё, я хотел бы... Могу я задать вопрос?
Казалось, это - чистой воды риторика, но Джед не продолжил говорить, в упор гляда на сидящую в мягком кресле охотницу и явно ожидая её ответа.

0

42

- Зачем я сюда пришла? Или вас интересует что-нибудь другое?-Мардж достала сигарету и вопросительно взглянула на Францеску, - Не возражаете?

0

43

Францеска сделала жест рукой, который можно  было расценить и как предложение спокойно закуривать, и как предложение продолжать говорить.
- Для начала действительно хотелось бы узнать, что вас привело сюда, - промелькнула светски-холодная улыбка. - Вряд ли желание просто завести знакомство...

0

44


- Ну, а меня, - Джед дёрнул плечом, впервые за всё время беседы показывая, что у него пошаливают нервы, - Больше интересует, в чём была суть того... компромисса. Чего они от вас хотят и что обещают взамен...

0

45

Мардж закурила, выдерживая точно отмеренную паузу.
- Как я и сказала, сюда меня привело желание выслушать и вашу версию происходящего. Чтобы не "чесать всех под одну гребёнку". Поскольку опыт учит нас, что в любом деле каждая из сторон имеет свои интересы. А насчёт компромиса... -Мардж улыбнулась, хотя глаза её так и остались холодными.-Я отвечу на ваш вопрос, если вы будете настолько любезны, что сообщите мне, в чём состоит договор, заключённый вами с "крысами". Вернее, с частью из них. Интересно также. насколько велика эта часть.

0

46

Джед расцепил руки, нетерпеливым жестом убирая с лица чёлку. Да что эта конопатая ирландка прицепилась к этим чёртовым крысам? М-мать!.. Крысы, чтоб им пусто было... Тень! Вчера, уже ложась спать, Францеска помянула, что его пацаны наехали на Божьих Псов!.. Джед потратил остатки здравого смысла и моральных сил на то, чтобы не дать лицу досадливо поехать. Покер-фейс, мать твою, покер-фейс! Дер-ржа-а-ать...
Вампир перевёл глаза на Францеску, словно спрашивая её позволения говорить. Та не произнесла ни слова, не сделала ни жеста, но Джед истолковал её взгляд как согласие и, сделав пару шагов к незванной гостье, остановился прямо перед ней - не слишком близко, но в пределах взаимной досягаемости. Враждебности, однако, ни в его поведении, ни в голосе, не наблюдалось:
- Шестеро. Договор заключается в том, что мы уводим их с улиц, из-под удара Божьего Гнева и Каинос. Они взамен признают, что воля госпожи Францески Мератти доминирует над их желаниями. - вампир чуть сбавил тон, голос его, до тех пор подчёркнуто сухой, как на докладе, стал немного живее, - Нам не нужна война, О`Лири. Мы лишь хотим занять своё место. Не думаю, что в интересах охотников мешать нам в этом... Хотя у вас, конечно, может быть на этот счёт своё мнение.

0

47

Выходя из себя, не забудьте выключить свет и закрыть дверь...Кажется, ей таки удалось вывести вампира из себя. Мардж осталась сидеть, но внутренне подобралась и приготовилась к бою. Неприятно иметь вампира на расстоянии вытянутой руки, но этот достаточно молод, чтобы у неё остались неплохие шансы и безоружной пробиться к двери. А вот если и хозяйка надумает подойти поближе, то... будет очень нехорошо.
Мардж сделала ещё затяжку, молча глядя на вампира снизу вверх. В голове всплыла фраза из какой-то книги: "Зря они послали ко мне мальчишку с таким выразительном лицом...".
Что ж мы так нервничаем-то? Где-же я наступила вам на хвост? Ага, дёргаемся каждый раз, когда я вспоминаю о "крысах". Знают больше, чем сказали? Несомненно. Замешаны в этом глубже, чем кажется? Бесспорно. Но... Припомнив кое-что из сегодняшних сводок, Мардж едва удержалась от улыбки.
- Это были не наши люди. - По округлившамся глазам Мардж поняла, что угадала и очаровательно ему улыбнулась. - Неизвестные напали на двоих сотрудников полиции во время спец. задания. Оглушили, похитили рации и оставили полицейских, сложенных кучкой. приходить в себя в тёмном переулке... Мы прослушиваем полицейские частоты.
Мардж встала, решив, что её визит уже и так затянулся. Ни следа улыбки не осталось в её глазах, когда она смотрела на того, кто ещё совсем недавно был человеком. Голос Мардж звучал спокойно и ровно:
- Конечно, у нас есть своё мнение на этот счёт. Охотники не будут вам "мешать". Пока вы живёте тихо и незаметно, старательно избегая убийств, нам нет до вас дела. Времена охоты на ведьм давно прошли и вопрос поголовного уничтожения вашей рассы уже не ставится. Но если клан набирает силу настолько, что начинает думать, что он находится над законом и вправе влиять на жизнь человеческого общества на своей территории, приходим мы. Мы не мешаем - мы прекращаем существование данного клана.-Мардж, понимая, как рискует, повернулась к хозяйке дома.- Нам тоже не нужна война, но ситуация с крысами выходит из-под контроля. Поэтому мы здесь. Чтобы решить, можно ли повлиять на ситуацию мирным путём или понадобится полная зачистка территории Города от особей вашего вида. Поэтому, если вы намерены лишь увести часть крыс с улицы, сократив тем самым число убийств, наша организация ничего не имеет против. Но если вы задумали не только это - ещё раз подумайте над тем, что я вам сказала. -Она снова взглянула в глаза стоявшего перед ней вампира, невольно отметив, что почти не уступает ему ростом.- Компромис, предложенный нам, является ,по сути, военным союзом: в случае, если кто-то, стоящий за увеличением количества "крыс", выведет их из нор, Каинос предложили нам объединить силы. Благодарю за внимание, но мне пора.
Мардж вскунула бровь, ожидая, когда вампир посторонится и даст ей пройти к выходу.

0

48

- Подожди, охотник. - Джед не спешил уступить девушке дорогу, - Ты тут толкнула резюме с вашей стороны. Можем мы ответить? Во-первых, не надо считать нас идиотами. Пока ты в этом доме, ты в такой же безопасности, как в вашей штаб-квартире. Во-вторых... Ты говоришь, это были не ваши люди? Слава богу! - в голосе вампира звучали нотки абсолютно искреннего облегчения, - Нам действительно не нужны ссоры - особенно с вами. Я видел, как метёт Божья метла, и не хочу столкнуться с этим снова. Поэтому, О`Лири, я лично сделаю всё возможное, чтобы вы не сочли нас теми, кого следует вырезать под корень.
Да, у Джеда МакКинли и впрямь было выразительное лицо... По этому лицу, по его голосу Мардж поняла: этот, если понадобится, сам будет убивать. А Джед, поймав пристальный взгляд охотницы, отступил, тряхнул головой, сбрасывая чёлку на глаза и сказал чуть тише и спокойнее:
- Ладно, О`Лири. Ещё немного, и станет похоже, что мы удерживаем тебя силой. Два слова - и всё... Во-первых, насчёт сокращения числа убийств. Нам... надо обсудить кое-что, и... могу я придти к вам для... утрясания кое-каких деталей? - вампир говорил осторожно, подбирая слова, - И второе... Мы не ставим себя над законом. В отличие от... других.
И Джед отошёл в сторону, низко склонив голову - так, что о выражении его лица можно было только гадать.

0

49

- А я и не вас имела ввиду... Мардж тоже оставила фразу многозначительно висеть в воздухе. Подумав, что стоит, пожалуй в телефонной книге своего сотового среди папок "коллеги", "друзья" и "семья" завести ещё и папочку "вампиры", она достала телефон, - Пригласить я вас, увы не могу. Но мы всегда можем назначить встречу на нейтральной территории.
Мардж продиктовала номер, и направилась к входной двери, на ходу набирая ещё один номер.
- Сай, я выхожу. Вы в порядке?

0

50

Джед записал на ладони ряд цифр и поглядел вслед уходящей охотнице. Потом перевёл взгляд на Францеску, пожал плечами... и неожиданно кинулся догонять Мардж с самой шутовской улыбкой, на которую был способен.
Марджори О`Лири уже спускалась по ступенькам, когда Джед, материализовавшись в даерях, весело крикнул ей вслед:

- Я позвоню, солнышко!

0

51

Мардж увидела, что глаза напарницы от удивления лезут на лоб, а стажёрка даже забыла закрыть рот. Представив шуточки, которые уже сегодня будут ходить по отделу, она усмехнулась и продолжая идти к калитке бросила через плечо:
- Руки только не помой перед этим, иначе тебе придётся не звонить, а петь. Серенады. Под нашими окнами, клыкастый.

0

52

Петь... Джед прижался лбом к закрывшейся наконец двери. Хорошо, что дверь уже закрыта, и эти девчонки не увидят, как изменилось его лицо... Не-ет, надо с собой что-то делать, а то невинная шутка... Впрочем... Шутка и впрямь была ничего себе. Ничуть не хуже, чем его собственная.
Улыбнувшись, Джед вернулся в гостиную и сел на корточки
перед креслом королевы:
- Ну что, Фран... Вот и поговорили. Что скажешь?

0

53

- Поговорили... - голос Францески был тихим и задумчивым. - Как ты считаешь, кем они нас сочли?
- Вампирами, - ухмыльнулся Джед, - Кем же ещё? Хотя знаешь... Лично я разговором доволен. Я...
- Джед... Я не хочу сейчас это обсуждать, - голос Францески был непреклонен, - Сначала я должна всё это обдумать.
- Да, королева, - покорно кивнул вампир.
Ему ещё многое хотелось сказать, но время терпит, пока можно и подождать. И порешать какие-то более насущные на настоящий момент проблемы. Джед осторожно глянул на Фран:
- Послушай, я... Я тебе сейчас ещё нужен?
- Нужен, - кивнула Францеска, легко улыбнувшись, - Но сейчас... можешь быть свободен. Мне действительно надо подумать.
Джед молчаливой тенью проводил свою королеву до её комнаты - и услышал, как негромко щёлкнул запираемый замок - просто как символ того, что вход воспрещён.

0

54

Францеска заперла дверь на ключ и снова села на диван, уставив взгляд на узоры ковра и сцепив руки. Пока глаза ее следили за прихотливыми извивами разноцветных линий, вытканных на ковре, разум Фран напряженно работал, разбирая по полочкам разговор с Мардж (мисс О'Лири, как упорно называла ее про себя Фран). Действительно ли Божий гнев берет на себя только функцию наблюдения? Почему произошло это увеличение числа крыс? Действительно ли Божий гнев и Каинос заключили именно такой договор? Вопросов, как всегда было больше, чем ответов. И, как всегда, - Фран поморщилась - придется опираться на догадки и... доверять... да, доверять этим людям. Звучит странно и неприятно, но другого выхода, как сознавала Фран, пока не было. Францеска глубоко вдохнула и кинула взгляд в окно - по подъездной алее шел Тень. "Ничего, Джед с ним разберется,-" подумала Фран и не двинулась с места. Впрочем, появление нового клановца заставило ее мысли течь по другому пути, и вскоре вампирша тряхнула головой, встала с дивана и вышла из комнаты.

Отредактировано Францеска (2005-12-20 00:31:06)

0

55

***

Францеска сидела на диване в гостиной и размышляла над тем, как неприятно просыпаться от звука захлопнувшейся двери. Про себя она отметила, что нужно будет сказать Джеду, чтобы аккуратнее прикрывал дверь... По крайней мере, пока большая часть клана еще спит. Фран вздохнула и вернулась к распечатанному на принтере листу, который просматривала до того. Это был список новых членов клана. Просто имена, не более. Впрочем, Фран намеревалась получить о них более полную информацию.

0

56

Действительно, вскоре два имени привлекли ее внимание - Альба фон Штайн и Доротея Уилкинс. Две девушки, с которыми Фран пора было бы уже познакомиться. "Вот и познакомимся, - тихонько пробормотала глава клана. - А заодно посмотрим, каковы они в деле." Джед испарился на неопределенное время, а в решении вопроса со сгоревшим баром уже стоило бы поторопиться. Францеске было в общем-то все равно, кто будет заниматься этим решением и выбор по половому признаку она посчитала ничем не хуже других.
Через пятнадцать минут перед Фран стояли две девушки и ждали распоряжений.
- Альба фон Штайн, - тихим голосом представилась хрупкая коротко стриженая блондинка.
- Доротея Уилкинс, - поддержала подругу рыжеватая, похожая на лисичку, вторая.
- Садитесь, - ласково предложила Фран, указывая на пару стульев. - Альба, Доротея, мне нужна ваша помощь.
Доротея вскинулась и настороженно взглянула на Фран, явно не ожидая от такого начала ничего хорошего. Альба не подняла взгляда от пола, только слабо кивнула, кажется, заранее соглашаясь.
- Ничего особо сложного - нужно выяснить время начала пожара в баре "Синяя плесень" и, по возможности, его причины. По пути я бы вам порекомендовала поохотиться. Вы знаете, где находился этот бар?
- Да. Мы там проходили время от времени. Когда... Ну, когда жили на улице, - ответила за себя и подругу Доротея. - И... если можно, называйте меня Тея, - смущенно улыбаясь добавила она.
- Хорошо, Тея, - мягко улыбнулась Фран, справедливо решив начать свое знакомство с клановцами с "пряника". - Девочки, - Фран внимательно взглянула на собеседниц, но обращение "девочки" их, похоже не покоробило, - я попрошу вас зря не светиться и вести себя аккуратно. Нам не нужны лишние проблемы, не так ли? - на этот раз в голосе мелькнул металл и девушки, видимо, почувствовав это, синхронно кивнули. - Ну что ж, я жду результатов.
- Думаю, мы вернемся часа через четыре, - подала голос Альба, все так же не отрывая взгляда от пола, и девушки отправились выполнять задание.

0

57

Я дома! – провозгласил Джед, распахивая двери Батори-холла и на ходу вытаскивая из-за пазухи термофлягу с ещё не успевшей остыть кровью, - Эй, где все?

0

58

\Тень оторвался от стенки в темном углу\
Мы? Тут...

0

59

- Ребята где? - Джед повернулся к Тени, - Я во-первых, им кое-что принёс, - вампир встряхнул флягу, - И во-вторых, у меня есть для них работа.

0

60

Ребята? Один сторожит канализацию, остальные спят.
Ночью в дозоре стояли. Мне очень не нравятся "лесопосадки" вокруг дома.

0


Вы здесь » nightcity » Батори-Холл » Гостиная